Cleaner ways to produce clothes

Cleaner ways to produce clothes

Thanks to Greenpeace and Solidaridad, wet processing has gained a lot of media attention and for fashion brands now is the time to acknowledge their responsibilities. Major brands have already signed up to the Zero Discharge Challenge of Greenpeace and some partner brands of MADE-BY are taking part in Solidaridad’s Cleaner Production Programme. The MADE-BY Symposium on Sustainable Wet Processing, which took place on January 24th in Amsterdam, was initiated to create a forum for brands to connect with experts in the field, hear inspiring case studies and learn about sustainable alternatives. Furthermore, the  Benelux General Manager for MADE-BY, Esther Verburg, launched the MADE-BY Wet Processing Guide: an overview of sustainable solutions on the MADE-BY website.

The MADE-BY Symposium was set up to give a clear insight into the wet processing supply chain and to provide an overview of the variety of sustainable options available. Throughout the day, representatives of Greenpeace, Solidaridad, MADE-BY and MODINT highlighted the importance of creating insight in supply chains and collaborating with suppliers and producers in order to increase awareness of alternative sustainable production methods.

In 2009 over 3 billion gallons of water was used in textile production and the sector was accountable for 10% of the world’s energy use. Over 2000 types of chemicals are being used in textile production, many of which are being disposed into nearby rivers. This has also impacted  the quality of drinking water. Ilze Smit of Greenpeace has called for action, since the impact on the environment has been proven to be so severe.

Both Marieke Weerdesteijn of Solidaridad and Antonio Barberi Ettaro of the Dutch Textiles Trade Association MODINT emphasised that fashion brands, with production operations across borders, need to take more responsibility over their supply chains than they have done in the past. European law and legislation, which is combined in REACH and the MODINT restricted substances list, are a start in this process.

The Solidaridad Cleaner Production Programme focuses on smart, affordable adjustments in textile mills, that often generate cost savings in the short term. There are also a number of biochemicals and enzymes now available on the market that minimise the environmental impact that takes place during wet processing in the supply chain. Nico van Schoor of Genencor explained to us that using particular enzymes can reduce the need for water and chemicals, and some allow processes to take place at lower temperatures. The Symposium also heard the Cradle to Cradle approach to wet processing techniques from René Hermse of Tanatex, and the availability of sustainable alternatives to dyeing and finishing of synthetic fabrics was discussed by DyStar’s Ulrich Hanxleden.

Denim is known for its typical indigo blue colors. But did you know that dyeing with indigo requires the use of hydrosulphite? The presentation by Miguel Sanchez of Clariant made it clear that there are also alternative dyes, which actually create the same ‘indigo’ color shade. And thanks to Pernille Lind Olsen of Novozymes, we now know about enzymes that can take care of the finishing of denim, making bleaching and sandblasting unnecessary.

Last but  not least, DyeCoo's Reinier Mommaal showed us in his presentation a revolutionary machine that dyes textiles with CO2 instead of water.

In order for brands to determine which standard(s) are most applicable in their supply chains, MADE-BY developed a Wet Processing Guide, a free of charge, objective guide providing a practical and comparative overview, for anyone interested on the MADE-BY website. 

 

Schonere manieren om kleding te produceren 

Greenpeace en Solidaridad hebben wet processing goed op de kaart gezet. Nu is het aan mode-merken om actie te ondernemen. Grote merken hebben zich geconformeerd aan de Zero Discharge doelen van Greenpeace en MADE-BY partnerbrands nemen deel aan het Cleaner Production Programme. Om merken een duidelijk beeld te verschaffen van de mogelijkheden hun wet processing supply chains aan te pakken organiseerde MADE-BY een Sustainable Wet Processing Symposium in Amsterdam. Tijdens deze dag lanceerde MADE-BY Benelux General Manager Esther Verburg de Wet Processing Guide die op de MADE-BY website voor iedereen in te zien is.

Door het samenbrengen van diverse partijen, zoals organisaties, experts en technologische innovators verschafte het Symposium een uitgebreid overzicht van mogelijkheden om wet processing supply chains duurzamer te maken. Door Greenpeace, Solidaridad, MADE-BY en MODINT werd de nadruk gelegd op het belang inzicht te krijgen op de supply chains en samenwerkingsverbanden aan te gaan met leveranciers en producenten. Uit de inspirerende presentaties werd een ding duidelijk: er bestaan al vele opties.

Textiel- en kledingproductie is een gecompliceerd proces waarbij veel water, energie en chemicaliën worden verbruikt: in 2009 was meer dan 13 biljoen liter water nodig, de sector nam 10% van het wereldwijde energieverbruik voor zijn rekening en meer dan 2000 chemicaliën worden ingezet om stoffen te produceren. Hierdoor raken rivieren maar ook drinkwater ernstig vervuild. Ilze Smit van Greenpeace benadrukte dat de impact op het milieu aanzienlijk is en het noodzakelijk is nu stappen te ondernemen.

Marieke Weerdesteijn van Solidaridad en Antionio Barberi Ettaro van MODINT gaven aan dat modemerken een verantwoordelijkheid dragen ten opzichte van hun supply chain. Ettaro voegde toe dat er ook Europese wet- en regelgeving geldt bij grensoverschrijdende productieketens, oftewel REACH. MODINT heeft ook een lijst met restricted substances ontwikkeld waar merken op terug kunnen vallen.

Terwijl het Cleaner Production Programme van Solidaridad zich richt op slimme, zichzelf snel terug betalende aanpassingen in de textielfabrieken zijn er ook biochemische alternatieven voor chemicaliën, waardoor het productieproces minder impact op het milieu zal hebben. De bedrijven Genencor, DyeCoo, Tanatex, DyStar, Clariant en Novozymes presenteerden hier diverse voorbeelden van: Zo kunnen enzymen zorgen dat er minder water of chemicaliën nodig zijn of dat er met lagere temperaturen gewerkt kan worden aldus Nico van Schoot van Genencor. René Hermse van Tanatex benadrukte dat Cradle to Cradle technieken dit gedeelte van kledingproductie aanzienlijk minder belastend maken voor het milieu. En ook voor synthetische materialen kon Ulrich Hanxleden van DyStar ons duurzame alternatieven voor verven en afwerken tonen.

Om de typerende denimkleuren te krijgen wordt stof geverfd met indigo, waarbij het schadelijke hydrosulfiet wordt gebruikt. Miguel Sanchez van Clariant legde uit dat ook alternatieve manieren zijn om dezelfde typerende denim kleuren te verkrijgen zonder indigo, en dus hydrosulfiet, te gebruiken. Dankzij Pernille Lind Olsen van Novozymes weten we nu dat denim ook met behulp van enzymen behandeld kunnen worden waardoor bleken, schuren of sandblasten niet meer nodig zijn.

Tenslotte presenteerde Reinier Mommaal van DyeCoo zijn revolutionaire machine die ervoor gaat zorgen dat men textiel kan verven met behulp van CO2 in plaats van water.

Om modemerken inzicht te geven welke mogelijke duurzame alternatieven in hun wet processing supply chains mogelijk zijn heeft MADE-BY een speciale tool ontwikkeld die op de website voor iedereen beschikbaar is. De MADE-BY Wet Processing Guide geeft op heldere wijze een overzicht en helpt je met het selecteren van onderdelen uit jouw productieketen die best aangepast kunnen worden.

twitterfacebookMADE-BY blog